BÊN ĐỐNG RÁC – DƯỚI CHÂN CẦU

 

Thế là tôi đă lẽo đẽo theo các em để bán vé số và ăn xin trên các đường phố Sài G̣n được hai ngày!  Không biết bao nhiêu lần giở khóc giở cười.  Có lẽ giờ này nếu bạn bè hay gia đ́nh có gặp tôi th́ họ cũng không thể nào nhận ra được.  Tôi đă biến thành một người nghèo nàn, đen đủi, đơ dáy và hôi hám như những mảnh đời bất hạnh lê lết hết từ quán ăn này đến quán ăn khác. 
 
Để được theo các em đi ăn xin và bán vé số không phải là dễ.  Tôi đă phải lân la làm quen và giúp các em rất nhiều, tôi đă lấy được niềm tin của các em và gia đ́nh các em.  Tôi đă đă ăn và ở chung với họ.  Tôi đă cho họ thấy được tôi thực sự muốn sống cảnh màn trời chiếu đất với họ để có thể hiểu và cảm thông nỗi khổ của họ!

 

Tối hôm nay là tối cuối cùng tôi theo các em, như dự từnh ban đầu, hôm nay tôi sẽ không ngủ trong các ngôi nhà bằng giấy, trong thế giới của kẻ chết, mà tôi đă chia xẻ ở trên (Bài "Tôi Đến Thăm Em") nhưng tôi sẽ theo một nhóm trẻ mồ côi lang thang về ngủ ở khách sạn "ngàn sao" toạ lạc dưới chân cầu Chữ Y bên Khánh Hội.  Chiều hôm đó tôi đă được phép theo nhóm trẻ mồ côi lang thang.  Dẫu tôi cũng đă biết các em từ trước qua hai ngày đi bán vé số và ăn xin, tuy nhiên trước khi tôi đi cụ trưởng làng dặn tôi:

- "Cháu cẩn thận nhé, tụi nó không có hiền giống như tụi nhỏ bên này đâu!"

 

Khoảng 3 giờ chiều, tôi hoà nhập với các em tại công viên bên cạnh nhà Thờ Đức Bà.  Tôi nhập ngay vào với bọn nó một cách dễ dàng.  Bọn trẻ đang bàn kế hoạch cho tối hôm nay, chúng quyết định sẽ không đi ăn xin nữa mà sẽ đi lượm ống lon, và ve chai tại đống rác bên quận 4.   Nghe chúng nói đến đó tôi đă rùng ḿnh run sợ, tôi thật sự sợ cái mùi hôi thối bốc lên từ rác, nhất là tim tôi th́ yếu, không biết có thể sống nổi không.  Tôi ngước lên nh́n tượng Mẹ trước nhà thờ đọc một kinh Kừnh Mừng xin mẹ cầu bầu cùng Chúa cho con. 

 

Trong bóng đêm, cảnh đống rác thật hăi hùng, cao như dăy núi.  Tiếng người cười nói, tiếng căi nhau, tiếng chửi rủa hoà lẫn vào nhau, cả hàng trăm người cứ như là những bóng ma di động.  Mùi hôi thối nồng nặc, tôi rùng ḿnh run sợ.  Lại đọc thêm một kinh Kừnh Mừng.  Thấy tôi tỏ vẻ ngần ngại, con bé đứng cạnh tôi thét lên :

- "Nhảy vô đi cha nội, đứng đó là đói, lấy ǵ ăn."  

 

Tôi bừng tỉnh và như quên đi cái hôi thối, tôi lao vào trong đống rác như bao đứa trẻ khác.  Khoảng hơn hai tiếng, chúng tôi đă "quần nát" cái đống rác.  Tôi lượm cũng gần đầy cái bao bố. 

 

Bọn trẻ đă tập họp lại với nhau và bắt đầu khoe những thứ mà chúng đă lượm được.  Ngoài những cái bọc nylông thông thường, có đứa khoe lượm được cái chân gà, hay một món đồ ăn được gói kỹ.  Bỗng dưng có con bé khoảng 10 tuổi la to :

-  "Hôm nay nhà tao không phải đói rồi."  

 

Nói xong nó lôi trong cái bao của nó ra một cái đầu chó!  Tôi đứng đó mà nước mắt tuôn trào, cứ như là trong mơ.  Đến phiên tôi, tôi không kể ǵ mà chỉ đưa cho thằng bé "trưởng nhóm" cái bao bố và nói là cho hết tụi nó.

 

Chắc cũng khoảng nửa đêm, khi chúng tôi trở lại chân cầu chữ Y bên Khánh Hội.  Các em chắc mệt mỏi, lăn ra ngủ ngay.  Riêng tôi không biết v́ quá mệt mỏi hay là qúa xúc động không tài nào ngủ được.  Tôi cứ nằm nh́n trăng chiếu xuyên qua các khe hở của thành cầu.  Trăng đêm nay sáng quá, nhưng đời các em th́ thật tối!  Đêm nay là đêm đầu tiên trong đời tôi hiểu được ư nghĩa của "màn trời chiếu đất."  Tôi trằn trọc, nước mắt cũng không c̣n để mà rơi.  Tôi muốn thét lên, thét lên thật to, nhưng lại dằn ḷng đau xót.

 

Sáng hôm sau, tôi thật sự mỏi mệt và kiệt sức.  Tôi đứng dậy, lê từng bước nặng nhọc ra khỏi gầm cầu, đón taxi để quay về Khách Sạn, nhưng không một chiếc nào ngừng.  Nỗi mệt mỏi và đau nhức trong thể xác tôi, không tài nào so sánh với nỗi đau tinh thần, nước mắt tôi cứ tuôn trào.  Nếu như mọi khi, tôi ăn mặc lịch sự th́ Taxi đă nối dài thành hàng để chào mời tôi rồi, nhưng hôm nay tôi tiều tụy và nghèo nàn.  Cũng chẳng trách ǵ được những anh lái Taxi, v́ họ cũng làm thuê cả mà.  Cuối cùng tôi cũng đă thuyết phục được một cụ già chạy Honda ôm chở tôi về.

 

Honda dừng trước cửa khách sạn, tôi vừa bước xuống đă bị anh bảo vệ xua đuổi, nhưng khi nhận ra tôi là khách quen, anh ta cười bẽn lẽn và xin lỗi.  Cụ già đứng ngoài chờ tôi vào Khách Sạn lấy tiền.  Tôi đến bàn tiếp tân, xin ch́a khoá pḥng 205.  Cô tiếp tân mọi ngày niềm nở với tôi lắm, bỗng dưng hôm nay cáu gắt lạ thường , cô nói và liếc nh́n tôi thật khó chịu: 

-  "ông t́m ai!  Chủ nhân pḥng 205 đi ra ngoài rồi!"  

 

Tôi giở chiếc mũ lụp xụp ra, mùi hôi bốc lên, và mỉm cười nói với cô bé,

- "Thưa cô, tôi là chủ nhân của căn pḥng 205 đây!"  

 

Cô nh́n tôi, từ nữa th́ té lăn ra khỏi ghế, cô đứng bật giậy và hỏi tôi:

- "Anh Thông, anh có sao không? Bị cướp giật à?"  

 

Tôi nói cho cô biết tôi không sao, chỉ mệt mỏi và muốn lên pḥng nghỉ.  Cô cầm ch́a khoá pḥng và c̣n dẫn tôi lên đến tận cửa.  Tôi nhờ cô lấy 50 ngàn trả cho cụ già chạy xe ôm. Tôi lao vào pḥng cởi quần áo và lăn ra ngủ!  Một giấc ngủ b́nh yên và hạnh phúc!

* * * * *

Lạy Chúa, không có khoảng cách nào lớn hơn giữa ḷng người với người, giữa các con tim của nhân loại.  Cái hố sâu ngăn cách giữa giàu sang và nghèo đói đă làm cho ḷng người chai đá, làm cho con tim họ dửng dưng trước những đau khổ và bất hạnh của người khác.  Xin Chúa hăy thay thế quả tim bằng đá khô cằn của chúng con bằng quả tim bằng da bằng thịt, trái tim với những ṿng chảy không ngừng của những giọt máu yêu thương.  Xin cho chúng con  biết chia xẻ với anh em những ân huệ chúng con lănh nhận từ Chúa, Amen.

 

LM. Martino Nguyễn Bá Thông